Todo sobre la zeolita

Un regalo de la naturaleza

Las zeolitas (de las que hay muchas en la naturaleza) están compuestas por cristales diminutos y extremadamente porosos, cuya estructura característica es muy valorada en el mundo de la industria, pero también, y cada vez más, en el de la salud. Son objeto de muchas investigaciones. Existen en formas naturales y sintéticas, con diferentes usos.

Se descubrieron en 1756 y se consideran una nueva clase de minerales. Por su capacidad de hincharse bajo el efecto del calor, recibieron el nombre de zeolitas, del griego zeo "hervir" y lithos "piedra"... la piedra que hierve. Estos minerales pertenecen al grupo de los silicatos.

A lo largo de los años, entre otros descubrimientos, se ha observado que los cristales de zeolita pueden deshidratarse de forma reversible, sin ningún cambio aparente en su morfología o transparencia. También se comprobó que el intercambio de iones en el cristal era reversible. Estas y otras propiedades han dado lugar a multitud de aplicaciones.

En Francia, hay yacimientos de zeolita en el Macizo Central y una planta de producción en Honfleur.

Estructura y composición

Son cristales microscópicos compuestos principalmente por silicio y aluminio, cuya principal característica es su elevada porosidad. Están formados por cavidades y poros cuya forma les permite reconocer especies que difieren sólo en una décima de nanómetro a nivel molecular, y permitir o rechazar su paso.

Las zeolitas también se denominan "tamices moleculares". Sus espacios vacíos están ocupados por cationes y moléculas de agua que son móviles dentro de su estructura, y que permiten no sólo la permutación de iones sino también la posibilidad de intercambiar moléculas de agua con otras moléculas.

La composición química de las zeolitas se acerca a la de las arcillas, lo que explica en parte su interés en el ámbito de la salud. La diferencia entre ambas es cristalográfica: las arcillas tienen una estructura escamosa o fibrosa, mientras que las zeolitas tienen una estructura tridimensional, lo que supone otra ventaja sobre las arcillas.

Tres componentes

- su esqueleto tridimensional en el que el aluminio y el silicio pueden ser sustituidos por otro elemento y cuya estructura global está formada por la repetición de "jaulas" interconectadas de diversos tamaños,

- cationes que aseguran la neutralidad eléctrica del conjunto,

- agua que ocupa los huecos del esqueleto.

D-manosa

Zeolitas naturales

Se forman a lo largo de cientos o miles de años en lugares donde las rocas y las cenizas volcánicas reaccionan con aguas alcalinas subterráneas, o en capas de depósitos orgánicos. Rara vez son puros (la mayoría de las veces están contaminados con otros minerales metálicos, cuarzo u otras zeolitas, lo que los hace inadecuados para muchas aplicaciones industriales.

Existen 8 familias de zeolitas naturales. En total, hay más de 50 tipos diferentes.

Doscientos años después de su descubrimiento por Cronstedt en 1756, el mundo científico pensaba que las zeolitas naturales (minerales) eran componentes menores de las rocas basálticas y volcánicas. No se ha encontrado ninguna aplicación particular para ellos. Pero a finales de la década de 1950 se descubrieron y estudiaron grandes depósitos de zeolitas naturales en depósitos sedimentarios de Estados Unidos. Por ello, se empezaron a explotar y comercializar como adsorbentes (superficies sólidas a las que se pueden adherir átomos, iones o moléculas en fase gaseosa, líquida o sólida).

Los campos industriales en los que tienen más éxito son las operaciones de separación, deshidratación y purificación del aire, en la industria del papel, en los cementos y hormigones y, sobre todo, en la fertilización del suelo.

En biomedicina, hay muchas aplicaciones. Por ejemplo, la cicatrización de heridas, el suministro de agentes antibacterianos, el enriquecimiento del aire con oxígeno para pacientes con deficiencias pulmonares, la desintoxicación, etc.

Zeolitas sintéticas

Alrededor de 1945, se empezó a estudiar la síntesis de las zeolitas para producir tipos muy puros con una estructura uniforme. Para ello, sólo se necesita sílice y alúmina, que son muy abundantes en la naturaleza. Por lo tanto, se pueden crear otros tipos prácticamente a la carta.

Las zeolitas sintéticas tienen la ventaja de tener una estructura muy pura y uniforme. En la actualidad, existen más de 150 tipos utilizados en la industria como intercambiadores de iones, tamices moleculares, catalizadores, separadores de gases, etc.

Estas zeolitas tienen muchas aplicaciones. Por ejemplo, para las nuevas técnicas de separación y purificación del aire y, gracias a la catálisis, para la producción de gasolina y la separación de líquidos y gases, como para purificar el metano o extraer el CO2. Las zeolitas de tipo Y se utilizan como catalizadores para el "craqueo catalítico", que sirve para descomponer moléculas largas de hidrocarburos en productos orgánicos valiosos, como la gasolina para los coches.

Las propiedades de intercambio iónico de las zeolitas les permiten atrapar los metales no deseados y evitar que entren en los ecosistemas y en la cadena alimentaria. Los estudios informan de que las zeolitas pulverizadas, en particular la clinoptilolita, reducen la transferencia de metales pesados, como el cobre, el plomo y el zinc, de los suelos a las plantas. También se utilizan como intercambiadores de iones para ablandar el agua.

También se utilizan en la fabricación de detergentes para la ropa en sustitución de los fosfatos, que son demasiado contaminantes.

Y como termorreguladores, son eficaces colectores para almacenar la energía solar, entre otras cosas.

Azufre orgánico 2

Un tesoro para su salud

Dans le domaine du bien-être et de la santé, les zéolithes les plus utilisées sont d’abord la clinoptilolite (la plus courante), puis la mordénite et la chabazite.

La zéolithe utilisée comme complément alimentaire peut être modifiée, par exemple : hydratée, micronisée ou subir une activation tribomécanique (la zéolithe activée) qui permet d’obtenir de minuscules particules (0,5 micron) extrêmement bien absorbées par l’orga­nisme. Ces trans­formations augmentent les surfaces d’échange avec l’environnement et donc elles optimisent les propriétés et les bienfaits de la zéolithe.

Sa structure poreuse, qui agit comme un tamis moléculaire, lui permet d’absorber puis de retenir des molécules de tailles diverses. Elle est donc capable de piéger dans l’organisme une vraie diversité de micro-organismes et de microparticules nocives.
La zéolithe activée est en particulier reconnue pour sa capacité à fixer les métaux lourds, donc à détoxiner l’organisme. Ce mécanisme de détoxification des métaux lourds, en particulier le plomb, le mercure, l’arsenic et le cadmium, permet à la zéolithe d’améliorer, entre autres, l’état psychique et les perfor­mances cognitives (facilité de concen­tration) chez les enfants hyper­actifs.

Des études ont été faites pour confirmer la sécurité d’utilisation de la zéolithe qu’on emploie pour se détoxifier des métaux lourds ingérés dans les aliments et l’eau, ou bien respirés. Les résultats varient selon le mode d’administration – spray, gouttes, prise orale de poudre – mais quels qu’ils soient, aucune de ces études n’a détecté d’interférence préjudiciable entre la zéolithe et les métaux utilisés dans le corps : implants dentaires, broches, vis, plaques ou clous…

Bien qu’aucune étude spécifique sur ce sujet n’ait été réalisée, on peut en déduire que la zéolithe n’interfère pas sur eux, au moins à court et moyen terme.

En revanche, il est probable que la zéolite débarrasse l’organisme des particules métalliques relarguées au fil du temps dans le sang et la lymphe par ces appareillages.

Des études démontrent la réduction des radicaux libres chez les personnes prenant de la zéolithe activée. C’est un effet bienvenu dans un monde où la présence accrue de composés toxiques et de métaux lourds dans l’environnement, les aliments et les produits d’usage quotidien favo­rise leur surproduction par l’organisme.
Dans une étude menée sur 41 personnes, cette activité de la zéolithe contre les radicaux libres s’est également montrée un excellent facteur d’amélioration de leur profil lipidique, qui a permis d’observer dans leurs analyses une diminution de leur mauvais cholestérol et de leur cholestérol total.

L’action des radicaux libres dans l’organisme aggrave le stress oxydatif qui provoque des dommages au sein des cellules pouvant entraîner des maladies dégénératives comme l’obésité, le diabète, l’athérosclérose, des maladies neurologiques, des cancers et un vieillissement des cellules. Or, chez l’animal la zéolithe a un effet reconnu : elle permet d’enrayer le stress oxydatif (cet effet n’a pas encore été expérimenté sur l’homme).
Une des premières études réalisées sur l’homme a mis en évidence son activité immuno­stimulante. Après 6 à 8 semaines de supplémentation en zéolithe, les auteurs ont enre­gistré chez les sujets une augmentation de leurs lymphocytes (globules blancs), les acteurs principaux du système immunitaire.
La zéolithe permet également de contrôler l’inflammation, par exemple dans les intestins qui, en cas de stress ou d’une agression (microbes, toxiques, intolérance alimentaire…) développent des réactions inflammatoires. Elle agit alors en améliorant la perméabilité intestinale. Elle corrige aussi la flore bactérienne intestinale.
Une autre étude clinique chez des patients souffrant d’un reflux gastro-œsophagien ou d’une gastrite engendrés par la prise d’anti-inflammatoires a enregistré une nette amélio­ration dans plus de la moitié des cas, grâce à l’aptitude de la zéolithe à capter les ions acides.

L’efficacité d’une cure de zéolithe est également reconnue en tant que détoxifiant contre l’excès d’urée provoqué par une alimentation trop riche en protéines, qui crée une grande quantité de dérivés ammoniaqués chargeant le foie et intoxiquant l’organisme. Cela peut être le cas, par exemple, chez les sportifs.

On a aussi constaté chez la majorité des personnes prenant de la zéolithe activée en complément d’un traitement médical une amélioration rapide de leur vitalité, leur état général et leur appétit.
Les résultats obtenus chez les patients subissant une chimiothérapie ou une radiothérapie montrent que leur traitement est mieux supporté grâce à la prise de zéolithe, permettant d’amé­liorer leur état de santé général, et d’augmenter leur durée et leur qualité de vie.

La zéolithe est également active pour combattre les virus en application locale (herpès) ou bien orale (adénovirus, entérovirus).

Dans la plupart des cas de diabète qui ont été étudiés, une stabilisation et une diminu­tion nettes de la quantité de sucre dans le sang ont été observées.

Au niveau de la peau, la zéolithe a la propriété de détoxifier et d’activer l’élastine, et de favoriser la synthèse du collagène. Elle est recommandée pour soigner les brûlures et les plaies légères, pour agir contre l’alopécie, pour lutter contre le vieillissement de l’épiderme et pour éliminer totalement et rapidement de nombreuses infections de la peau (entre autres le Candida).

Une supplémentation en zéolithe permet donc d’améliorer le bien-être général et la santé, en agissant aussi bien au niveau de la santé physique dans de nombreux domaines qu’on n’a pas fini d’explorer, qu’à celui des performances cognitives.

Uso de la zeolita

Hoy en día, en el ámbito de la salud, la zeolita clinoptilolita es un producto sanitario aprobado en Francia y en muchos países.

La zeolita clinoptilolita Apoticaria (de unas 5 micras), extraída en los Balcanes, tiene una asombrosa capacidad de absorción y una gran disposición a los intercambios iónicos. Es la variedad con mejores propiedades terapéuticas.

Los análisis toxicológicos in vitro e in vivo han establecido la ausencia total de efectos secundarios en el organismo de la zeolita activada por micronización tribomecánica, a corto, medio y largo plazo. Sin embargo, está contraindicado para las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia.

Dada su capacidad de absorción, es importante tomar la zeolita a distancia de las comidas y de cualquier medicamento. También se recomienda mantenerse bien hidratado durante todo el día.

En la tienda

La zeolita existe en diferentes formatos:

 

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