Guía de complementos alimenticios naturales

Suplementos alimenticios

Suplementos, cuando la dieta no proporciona los nutrientes necesarios

Aunque el consumo de complementos alimenticios se ha disparado en Francia en los últimos años, su propia definición parece difícil de entender. Compuestos por vitaminas, minerales o extractos de plantas, estos productos relacionados con la salud se rigen en Europa por una normativa que especifica sus características y controla su distribución. La suplementación es una forma excelente de luchar contra las carencias de nutrientes debidas al estilo de vida moderno y a una dieta que se empobrece constantemente. Sin embargo, es importante entender que estos productos son sustancias activas que, si son eficaces cuando se utilizan en las condiciones adecuadas, pueden ser peligrosas si su origen es dudoso o si se utilizan mal.

¿Qué son realmente los complementos alimenticios? El marco normativo europeo.

La denominación de complemento alimenticio se define en la Directiva 2002/46/CE relativa a los complementos alimenticios que contienen vitaminas y minerales. Estableció una serie de requisitos, en particular sobre la dosis mínima y máxima de vitaminas y minerales, pero también sobre el etiquetado de los productos. El Reglamento 1170/2009 de 30 de noviembre de 2009 es una modificación de la directiva de 2006. Define la lista de minerales y vitaminas autorizados. Cada sustancia es objeto de un análisis completo por parte de la EFSA, la Autoridad Europea de Seguridad Libre, que autoriza o no su comercialización. Entre 2005 y 2009, la EFSA recibió 533 expedientes relativos a complementos alimenticios. 186 fueron retirados durante la investigación, y la mitad de los demás no presentaron pruebas suficientes de eficacia. Por último, 39 de los rechazados tenían problemas de seguridad. Por tanto, el papel de la EFSA es de suma importancia para garantizar la seguridad de los suplementos que se consumen.

¿Cómo reconocer los complementos alimenticios de calidad?

Como puede ver, no todos los complementos alimenticios son iguales. Para encontrar un producto de calidad, hay que fijarse primero en su composición. Dé preferencia a los productos naturales o de origen natural y evite los suplementos rellenos de excipientes y otros conservantes.

En segundo lugar, el origen del suplemento es también una garantía de calidad. Francia, pero también Alemania y Bélgica tienen muchos fabricantes que han demostrado su saber hacer. Los productos procedentes de Estados Unidos u otros países no pertenecientes a la UE no se controlan de la misma manera. Estos productos no cumplen ninguna norma e incluso pueden ser muy peligrosos para la salud. Con Internet, es fácil obtener sustancias de todo el mundo. Sin embargo, para un uso seguro, prefiera un suplemento fabricado en Europa.

En segundo lugar, la trazabilidad de los ingredientes es un criterio clave para identificar un suplemento de calidad. Saber de dónde procede el producto que se consume permite conocer cómo se ha producido o recogido, lo que también puede influir en la calidad del producto final.

Por último, la seriedad del fabricante y su experiencia también son indicadores valiosos a la hora de verificar la calidad de un producto. ¿Cuánto tiempo lleva fabricando productos de micronutrición? ¿Está rodeado de expertos? ¿Utiliza laboratorios certificados? Todas estas son preguntas que debes hacerte antes de comprar.

Los suplementos que se venden en las farmacias están sujetos a un proceso de verificación reforzado. Son evaluados por la Agencia Francesa del Medicamento, que garantiza su seguridad y eficacia. Por lo tanto, al comprar sus productos en una farmacia, tiene la seguridad de consumir un suplemento cuyo origen, composición, fabricación y eficacia han sido comprobados.

¿Son esenciales los complementos alimenticios para la salud?

El mercado de los complementos alimenticios es un mercado en crecimiento. Más que un fenómeno de moda, se trata de una conciencia global de la mala salud general de la población. Las enfermedades son causadas por deficiencias, provocadas por la mala alimentación, el estrés, pero también por la falta de nutrientes que contienen los alimentos que ingerimos. Incluso con una dieta equilibrada, nuestra vida moderna crea una serie de deficiencias que nuestro cuerpo no puede compensar.

La carencia de hierro es muy común en las mujeres. Provoca fatiga, pérdida de tono muscular, dolores de cabeza y caída del cabello. Sin embargo, aunque se coman muchos alimentos ricos en hierro, la escasa absorción de éste por el organismo no compensa la carencia.

El zinc es un oligoelemento esencial que desempeña un papel clave en el sistema inmunitario. Se recomienda consumir 12 mg de zinc al día para evitar su carencia. Sin embargo, el zinc está contenido en las ostras, el cerdo y los hígados de ternera o la carne de cordero, alimentos que son difíciles de consumir a diario.

En cuanto a las vitaminas, el 25% de las mujeres adultas sufre una carencia de vitamina A, el 20% de betacaroteno y más del 10% no consume suficiente vitamina C. En cuanto a la carencia de vitamina D, es la más extendida, sobre todo en las regiones del norte de Francia. Las deficiencias de vitamina B1 y B6 también son muy comunes, especialmente en las mujeres adultas. La fatiga, el estrés, la depresión, el dolor y la pérdida de energía son síntomas de una carencia de vitaminas. Por supuesto, se recomienda el consumo de frutas y hortalizas, pero en caso de una carencia importante, los alimentos por sí solos no pueden aportar el 100% de las necesidades diarias.

Los complementos alimenticios proporcionan una solución, al suplir sus carencias fácilmente, pueden evitar problemas de salud. Las vitaminas y los minerales son concentrados que permiten consumir grandes cantidades de nutrientes en una simple cápsula. Algunas formas de complementos alimenticios ofrecen una mayor biodisponibilidad, como la forma liposomal, que permite un efecto reforzado gracias a su acción en el corazón de sus células. Así, aunque es cierto que todos los nutrientes están presentes en los alimentos, los complementos alimenticios garantizan una dosis diaria ideal y permiten una ingesta fácil. Son los únicos que pueden suplir eficazmente las carencias para evitar que surjan problemas de salud. Por lo tanto, podemos decir que en caso de una carencia comprobada, son indispensables y son ampliamente prescritos por los médicos.

¿Qué contienen realmente los complementos alimenticios?

Cápsulas, pastillas, polvos o ampollas líquidas, los complementos alimenticios pueden adoptar muchas formas, pero ¿qué contienen realmente?

  1. Vitaminas

La alimentación es nuestra única fuente de vitaminas, ya que el organismo no puede sintetizarlas, a excepción de la vitamina D. En los complementos alimenticios, encontrará principalmente vitamina C y E, vitamina A, así como toda la serie de vitaminas del grupo B (B1, B2, B3, B5, B6, B9 y B12).

  1. Minerales y oligoelementos

El magnesio y el selenio son los oligoelementos más comunes en los complementos alimenticios. Luego vienen el calcio, el cromo, el cobre y el flúor. Estos minerales tienen múltiples efectos sobre la piel, las articulaciones, pero también sobre el cansancio o la moral.

  1. Proteínas, ácidos grasos y aminoácidos

En cuanto a los ácidos grasos, los omegas 3, 6 y 9 son los suplementos esenciales más importantes. Suelen derivarse del aceite de pescado y tienen un efecto sobre el sistema cardiovascular y el estado de ánimo. La creatina, un aminoácido conocido por mejorar el rendimiento físico, es también un micronutriente que se encuentra en los complementos alimenticios.

  1. Extractos de plantas

Los extractos de plantas también entran en la composición de los complementos alimenticios, extracto de zanahoria para el cutis, de alcachofa o rábano negro para el hígado, de guaraná para quemar grasas, de té verde para drenar, o jengibre para desintoxicar.

  1. Excipientes

Los complementos alimenticios también pueden contener excipientes: conservantes, aromatizantes o colorantes. Cada sustancia debe estar claramente indicada en la etiqueta del producto.

Los fabricantes de complementos alimenticios ofrecen ahora fórmulas que combinan varias sustancias activas para conseguir efectos combinados. Vitamina C y E asociadas al selenio para luchar contra el estrés oxidativo, magnesio y vitamina B6 para reforzar el sistema inmunitario, JAMÓN y CIMICIFUGA para luchar contra los efectos de la menopausia, estas mezclas formuladas para responder a una necesidad específica ofrecen un concentrado de eficacia.

Complementos alimenticios, no siempre naturales

Complemento alimenticio no siempre significa producto natural. En algunos casos, la molécula presente en el producto es sintética, es decir, se produce a partir de un proceso químico y, por tanto, no es natural. Las sustancias activas, cuando son naturales, son más fácilmente asimilables por el organismo, hablamos de la biodisponibilidad de las moléculas. En concreto, el cuerpo humano reconoce más fácilmente las sustancias naturales y las utiliza con mayor facilidad. Esto significa que un suplemento dietético cuyos compuestos son de origen natural es mejor tolerado por el organismo y, por tanto, más eficaz.

Tomemos por ejemplo el caso de la vitamina C, que está disponible en algunos complementos alimenticios en forma sintética o natural. Si la vitamina C sintética parece a primera vista tan eficaz como la de la acerola, por ejemplo, en realidad las cosas son mucho más complicadas. La síntesis de la vitamina C da lugar a dos moléculas diferentes en forma de ácido L-ascórbico y ácido D-ascórbico. Mientras que la primera tiene las mismas características que la vitamina C natural, la segunda no puede ser absorbida por el organismo. Dependiendo del porcentaje de una u otra en su complemento alimenticio, no absorberá la misma cantidad de vitamina C que su cuerpo puede utilizar.

En general, elegir un suplemento dietético elaborado con ingredientes naturales garantiza una mejor calidad del producto, una absorción óptima y una mayor eficacia. El riesgo de efectos secundarios también se reduce significativamente, con la excepción de las alergias.

¿Pueden los complementos alimenticios ser peligrosos para la salud?

Ante el auge de los complementos alimenticios, algunas personas tienden a decir que podrían representar un riesgo para la salud. En realidad, los complementos alimenticios no presentan ningún riesgo si son de buena calidad, pero al estar compuestos por sustancias activas, no deben consumirse de ninguna manera. De hecho, un extracto de planta puede ser potencialmente peligroso si se toma en cantidades demasiado grandes. Su acción puede verse alterada si se combina con otros productos o medicamentos. Algunas sustancias están contraindicadas si se padecen determinadas patologías.

He aquí algunos ejemplos de productos naturales que están contraindicados para determinadas patologías:

  • El betacaroteno, aunque parece inofensivo, aumenta el riesgo de cáncer en los fumadores. Por lo tanto, no se recomienda para ellos. El betacaroteno se encuentra en los suplementos destinados a preparar la piel antes del verano para el bronceado.
  • La soja es un fitoestrógeno y está totalmente contraindicada si se ha padecido cáncer de mama. Se encuentra en muchos complementos alimenticios.
  • La hierba de San Juan, un potente antidepresivo natural, reduce los efectos de la píldora anticonceptiva.
  • El regaliz indicado para la gastritis crónica está prohibido a las personas con enfermedades cardíacas o hipertensión arterial, porque contiene glicirricina, una sustancia que aumenta la presión arterial. Si se encuentra en este caso, debe utilizar extractos de regaliz deglycyrrhizinated o DGL, es decir, libre de su glycyrrhizin.

En general, hay que pedir consejo a un médico o a un especialista en nutrición antes de tomar cualquier complemento alimenticio. Nunca debes despreciar sus efectos en tu cuerpo, ya que son sustancias activas. Suelen ser útiles y beneficiosos para la salud, siempre que se utilicen correctamente.

Complementos alimenticios cada vez más eficaces, la revolución liposomal

Recientemente ha descubierto una nueva forma de complementos alimenticios llamada liposomal. Esta nueva formulación pretende reforzar los efectos de los principios activos contenidos en los complementos alimenticios. El liposoma permite, en efecto, una acción dirigida y una absorción ideal del principio activo por el organismo.

Piedra angular de la terapia ortomolecular, el liposoma es una vesícula lipídica utilizada para transportar el principio activo al corazón de las células. Capaz de penetrar en la membrana celular y de resistir el ataque enzimático, el liposoma protege la sustancia que contiene para llevarla allí donde el organismo realmente la necesita. El creador de la medicina ortomolecular, Linus Pauling, estaba convencido de que las deficiencias vitamínicas eran la causa de muchos trastornos y enfermedades. Sus trabajos sobre la vitamina C, ahora disponible en forma liposomal, dieron lugar a esta nueva forma de medicina, que él mismo describió como "biológicamente correcta", es decir, basada en la biodisponibilidad de los principios naturales.

En la actualidad, el liposoma se utiliza ampliamente en la cosmética, pero también en el campo de los complementos alimenticios. La forma liposomal, aplicada a la vitamina C o a la curcumina, por ejemplo, permite formular suplementos muy eficaces. Como también puede transportar enzimas, genes y anticuerpos, el liposoma es objeto de muchas investigaciones en los campos de la vacunación, el cáncer y la terapia génica.

En cuanto a los suplementos, la vitamina C es una de las más utilizadas. En forma liposomal, se compone de ascorbatos y flavonoides, exactamente igual que el que contienen las frutas y verduras. El organismo lo tolera mejor en su conjunto, sobre todo en los intestinos, y por tanto se asimila mejor. Esta vitamina C de nueva generación tiene una acción reforzada contra los radicales libres y permite suplir eficazmente las carencias de vitamina C responsables de las migrañas, los dolores de huesos e incluso los problemas de inmunidad.

¿Por qué algunos productos complementarios son mucho más caros que otros?

El precio de un complemento alimenticio es muy variable. Dependiendo de la dosis del principio activo que contenga, de su calidad y del origen de sus componentes, el precio de los suplementos puede variar de simple a triple. Por lo tanto, es fundamental comprobar algunos datos esenciales antes de comparar los precios. En Europa, los complementos alimenticios están controlados y su eficacia debe ser probada, lo que no ocurre, por ejemplo, en Estados Unidos. Este proceso de acreditación garantiza la calidad del suplemento que desea comprar.

En cuanto a la dosificación y composición del producto, también en este caso, sólo los productos vendidos en Europa están sujetos a controles y obligaciones de etiquetado. Pero incluso entre los productos europeos hay que tener cuidado con la cantidad de principios activos que contienen si se quieren comparar los precios de forma objetiva. En algunos casos el precio parece más barato, pero si la dosis es menor puede que tengas que consumir 3 veces más para la misma efectividad.

Por último, el origen de los ingredientes activos y el modo de fabricación también pueden afectar al precio de su producto. También en este caso, la trazabilidad es obligatoria en Europa, por lo que podrá encontrar fácilmente esta información. En el caso de los productos procedentes de otros países fuera de la CE, no tiene ninguna garantía sobre su formulación o el origen de los elementos que los componen.

Los complementos alimenticios que se venden en las farmacias están sujetos a un control adicional por parte de la Agencia Francesa del Medicamento. A menudo más caros que los productos disponibles en los supermercados, son los únicos que garantizan la eficacia y la seguridad.